lunes, 6 de octubre de 2014

Cincuenta años de aquella reaparición magallanera

Hacía ocho años que el buque de las emociones beisboleras había desaparecido de los mares de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional. Don Carlos Lavaud, agobiado por dificultades económicas y familiares, decidió arrendar el equipo al publicista Damián Gaubeka para la temporada 1955-56. De esa campaña se recuerda una importación de grandes expectativas por Rocky Colavito, quién abandonó el equipo por bajo rendimiento, Gale Wade y más adelante Norman Larker. Este par disputó el título de bateo hasta la jornada culminante de la temporada. Wade aventajaba a Larker .336 (220-74) por .331 (151-50). En el último juego Larker bateó de 5-3 y Wade de 3-1, lo cual inclinó la balanza para que Larker se coronara campeón de bateo con .340 puntos. Wade fue líder en carreras anotadas (44), imparables (75), bases robadas (22). Otra excepción fue Ramón Monzant quién lideró la liga por tercera ocasión seguida en victorias (10) y ponches (119). Luego de una actuación muy lamentable, Magallanes terminó con marca de 22-30, y a la debacle económica, Gaubeka decidió terminar el contrato de arrendamiento y Lavaud entregó la franquicia a la liga pero se llevó el nombre “Magallanes” a sus gavetas. Desde la temporada 1956-57(cuando terminan con marca de 23-29 en una temporada jugada a dos vueltas) aparecen los Indios de Oriente de la mano de Joe Novas y Johnny Cruz, dos publicistas que dirigían el circuito radial de los Industriales del Valencia. La temporada 1957-58 se jugó en el formato interligas. Liga Central (Oriente, Caracas, Valencia, Pampero). Liga Occidental (Rapiños, Gavilanes, Centauros, Pastora). Clasificaban los dos mejores de cada liga a un play off todos contra todos. Luego había un segundo play off entre los tres mejores y de allí saldrían los dos finalistas. Amparados en el brazo de Ramón Monzant, líder en ponches (87) y victorias (9) empatado con el pitcher caraquista Charles Beamon, más el apoyo ofensivo de Camaleón García (.335 de promedio al bate, 20 empujadas); y del jardinero Ben Hamric (.286, colíder con 28 empujadas), Oriente recopiló marca de 22-19 para llegar segundo del campeón Valencia y clasificar al todos contra todos ante Pastora y Rapiños, en esa instancia llegaron últimos. Oriente resultó campeón en la 1958-59 jugado en formato interligas con la Liga Occidental. El campeón y subcampeón de la Liga Central (Valencia y Oriente respectivamente) se enfrentarían en una semifinal igual que sus homólogos de la Occidental (Pastora y Rapiños). Los ganadores jugarían la final que definiría el representante venezolano en la Serie del Caribe. Oriente venció a Rapiños en siete juegos, amparados en el pitcheo de Jim Owens, Ramón Monzant, el refuerzo Werner Birrer y el receptor Allen Jones. Llegaron segundos en el clásico caribeño. La temporada 1959-60 fue suspendida por una huelga de peloteros, Oriente ocupaba el cuarto lugar de la clasificación con marca de 14-14. Fueron subcampeones en la temporada 1960-61 de la mano de Bob Gibson (7-10) y Carrao Bracho (11-4). Perdieron la final ante el Valencia. Para la justa 1961-62 recalaron juevamente en la serie final en medio de una fenomenal campaña de Carrao Bracho (15- ), cargaron con la derrota ante Leones del Caracas. En la temporada 1962-63; Novas y Cruz regresaron a la publicidad y la franquicia pasó a manos del empresario Rafael “Fucho” Tovar. En medio de una catatrófica campaña (5-25), de grandes pérdidas económicas, Tovar retiró el equipo del campeonato el 8 de enero de 1963. Poco después aparece Antonio José “El Catire” Isturiz para cancelar la deuda de Bs. 85.000 del Oriente. Así se apoderó de la franquicia y le cambió el nombre por el de “Orientales”. También llamó a Alfonso Carrasquel como gerente general de un equipo que contaba con peloteros como Camaleón García, Luis Peñalver, Isaías “Látigo” Chávez, Oswaldo Blanco, Pelayo Chacón. Esta novena dejó marca de 21-29. Su manager fue George Genovese. Los puntos altos fueron el juego sin hits ni carreras de Mel Nelson quién venció 3-0 a los Leones del Caracas el 18-11-1963. Además de la centésima victoria de Carrao Bracho el 06-01-1964 al derrotar 5-0 a La Guaira, bateó de 4-3 con 2 empujadas. Luego de innumerables de intentos por persuadir a Don Carlos Lavaud, el 23 de enero de 1964 el Catire Isturiz logró cerrar el trato mediante el cual consiguió los derechos para usar el nombre “Magallanes” y así regresaba a la liga. La temporada 1964-65 contaría con el regreso de los Navegantes del Magallanes para competir frente a Leones, Tiburones e Industriales. El narrador deportivo Carlos Tovar Bracho, quién fue contratado como gerente general había asistido a Alfonso Carrasquel en la gerencia de Orientales. Camaleón García y Jesús Chucho Ramos eran los únicos sobrevivientes de aquel Magallanes de la temporada 1955-56. Camaleón seguía activo, Ramos fungiría como coach. En el transcurso de la temporada, específicamente el 14-11-1964 llegó otro integrante del Magallanes de la 55-56, Leopoldo Chingo Tovar vino a Magallanes en un cambio que envió a La Guaira a Carrao Bracho. El roster lo integraban: Isaías Látigo Chávez, Luis Peñalver, Carrao Bracho, Pelayo Chacón, Oswaldo Blanco, Nelson Castellanos, Eddy Díaz, Julián Ladera, Graciliano Parra, Vicente Luciani, el 30-11-1964 llegaron César Gutierrez, Domingo Carrasquel y Héctor Urbano procedentes del Caracas a cambio de Castellanos, Díaz y Luciani. Para dirigir al equipo se contrató a George Sparky Anderson, sí, el mismo que luego fue campeón en Grandes Ligas como manager de los Rojos de Cincinnati (1975-1976) y Tigres de Detroit (1984). La importación incluía a Dave Ricketts, Mike White, Gary Kolb, Jim McNight, Sherman Jones, Pat House, Malcolm Warren, y Joe Bonikowski. Luego vendría el valioso prospecto de los Rojos de Cincinnati Tommy Helms. El 17 de octubre de 1964, Magallanes saltó al terreno para enfrentar a los Pericos del Valencia en el Estadio Cuatricentenario. Para el cierre del primer episodio, Carrao Bracho subió al montículo, Ricketts se agachó detrás del plato, Oswaldo Blanco se ajustó el mascotín de primera base, Mike White se ubicó a la derecha de la segunda base, Camaleón García se detuvo paralelo a la tercera base, Nelson Castellanos alisó el terreno de las paradas cortas con su pie derecho, Pelayo Chacón jugaba a mitad del jardín izquierdo, Gary Kolb cubría algo adelantado en el campo central con las manos en la rodilla, Jim McNight lanzaba unas pelotas hacia el bull pen desde la pradera derecha. Aquel juego lo ganó Ken Sanders para los Pericos 6-2. Y aunque luego vencieron 9-2 al Caracas, después empezó una seguidilla de 13 derrotas que ocasionó el despido de Anderson el 16-11-1964. Alfonso Carrasquel tomó el testigo en el timón del barco y el propio 17-11-1964 llevó al equipo a una victoria 2-0 versus Valencia, amparado en una gran labor monticular de Sherman Jones (4 hits). El equipo siguió dando tumbos a lo largo de la temporada. Las luces más resaltantes las emitió Camaleón García al batear su imparable 900 en LVBP el 27-12-1964. Además de alcanzar el título de bateo con promedio de .394 en cerrada disputa con Victor Davalillo y Tony Curry. Magallanes terminaba la temporada con marca de 13-37, mucha ruta por andar, para recuperar los pergaminos de los años ’50. Alfonso L. Tusa C

miércoles, 24 de septiembre de 2014

Juan Vené y Dámaso Blanco en el Salón de la Fama Venezolano

Un rumor de sintonizador de emisoras de radio ampliaba el gradiente de interferencias que se confundía con una conversación atropellada de mis hermanos en la penumbra de nuestra habitación. Desde que me enteré que el 23 de septiembre de 2014 ocurriría el acto de exaltación al Salón de la Fama del Béisbol Venezolano donde inmortalizarían al “Periodista Viajero”: Juan Vené y al “Guante Mágico” de la tercera base: Dámaso Blanco, empezó un desfile de momentos especiales de la infancia y la adolescencia. Varias noches de 1968, 1969 y 1970; me acostaba en mi cama y el transistor de Felipe proyectaba un diamante beisbolero sobre la platabanda. Por lo general me dormía a eso de las 10 p.m. En muchas ocasiones me despertaron los sobresaltos de Felipe y Jesús Mario, a veces porque perdía Magallanes, a veces por un jonrón de Clarence Gaston, pero la vez que hicieron más ruido fue cuando alguien bateó un rotelazo invisible sobre la raya de tercera base. La voz de Delio Amado León retumbaba en la habitación, “…es inconcebible el tipo de atrapada que ha ejecutado Dámaso Blanco… jugaba adelantado y ha tenido los reflejos y el fondo físico para lanzarse hacia atrás y decapitar un batazo que llevaba etiqueta de doble. Por si fuera poco, lanzó desde el suelo un strike al mascotín de Joe Rudi. Los mediodías de inicios de octubre de 1971, mamá me iba a buscar al pasillo trasero de la casa. Me subía a las ramas del limonero para sintonizar el: “Saludos fanáticos, el deporte vuelve a unirnos…” Apenas podía escuchar el primer out de los juegos de play off entre los Gigantes de San Francisco y los Piratas de Pittsburgh. “¡Baja ya de ahí que es la 1:05 de la tarde y vas a perder la clase!…” Cuando me acercaba a la entrada del museo, volví a escuchar la voz de Juan Vené en un banco de la Plaza Montes de Cumanacoa. Sucre. Venezuela. Ilustraba emocionado un jonrón de Johnny Bench para empatar a Cincinnati con Pittsburgh en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1972. “Si seeeñor…Juancito Banco ha puesto el estadio como un manicomio…” Desde un mediodía cumanés de enero de 1973, llegaron imágenes televisivas de un noveno inning de play off semifinal Caracas – La Guaira. Dámaso Blanco reforzaba a los Tiburones. Víctor Davalillo abría el inning y de nuevo Dámaso leyó sus intenciones para venir a escasos metros del plato y tomar el toque magistral de Vitico, luego metió un riflazo para hacerlo out en el salto, aún siento los erizos de ese momento. Al ver a Juan Vené compartir con Dámaso Blanco la tarima del Salón de la Fama, algo en mi interior emitió un sonido metálico que recogió algunas de mis memorias más entrañables, de pronto veía juntos a dos de mis amigos imaginarios de la infancia. Alfonso L. Tusa C.

viernes, 29 de agosto de 2014

Yusmeiro Petit alcanza seguidilla histórica

A medida que avanzaban las reseñas de los juegos de los Gigantes de San Francisco, el número de bateadores retirados en fila que acumulaba Petit me traía imágenes de dos lanzadores Jay Ritchie e Isaías Látigo Chávez. Hube de realizar profundas investigaciones de las carreras de ambos pitchers a fin de ilustrar mis libros “Una temporada Mágica” y “El Látigo del Béisbol”. Ritchie llegó a retirar alrededor de 27 bateadores seguidos en su pasantía con los Bravos de Atlanta en 1967. El Látigo alcanzó una seguidilla de juegos completos (17) en la temporada de 1965 con los Comodoros de Decatur en la Midwest League A; además el 23 de enero de 1968, mientras reforzaba a los Leones del Caracas en el play off final, retiró 25 bateadores en fila de los Industriales del Valencia. Otro serpentinero que centelleó en mi memoria fue Johnny Vander Meer. Entre el 11 y el 15 de junio de 1938 lanzó dos juegos sin hits ni carreras para hacer ganar a los Rojos de Cincinnati ante los Bravos de Boston y los Dodgers de Brooklyn respectivamente, sólo que en el primer juego concedió 3 pasajes gratis y en el segundo 8. Petit había estado a un strike de lanzar un juego perfecto el 6 de septiembre de 2013. Entonces con dos outs en la apertura del noveno inning, Eric Chavez se fajó hasta la cuenta máxima y luego soltó una línea corta ante la cual Hunter Pence se lanzó de cabeza sin poder salvar la gema. 41.190 aficionados aplaudieron de pie a Petit en AT & T Park y luego lo vieron dominar a A.J. Pollock para completar la victoria de los Gigantes 3-0 sobre los Cascabeles de Arizona. Petit implantó una marca de más bateadores retirados de manera consecutiva este jueves 28 de agosto de 2014, en ruta a una victoria 4-1 sobre los Rockies de Colorado. “Pienso que es un premio por todo el esfuerzo que he hecho para mejorar como pitcher. Creo que Dios me dio una segunda oportunidad y me dije: ‘Esta vez si la voy a aprovechar’”. Petit (4-3) retiró los primeros ocho bateadores que enfrentó en AT & T Park para establecer la marca al ponchar a Charlie Culberson, así rompió el record de Mark Buehrle de 45 bateadores retirados en fila en 2009 con los Medias Blancas de Chicago. La multitud de 41.017 aficionados aplaudió de pie a Petit luego de ponchar a Culberson. La seguidilla terminó cuando Jordan Lyle despachó doblete a la izquierda. La marca de Petit abarcó 8 juegos, 6 de ellos en relevo. Tambien batió la marca de la Liga Nacional de Jim Barr que había retirado 41 bateadores en fila en 1972 con los Gigantes. Quizás la única forma de un pitcher actual para acercarse a una marca como la de Vander Meer de dos juegos sin hits ni carreras en Grandes Ligas, o la de Isaías Chavez de 17 juegos completos seguidos en la Midwest League A, sea este tipo de obstinación de Petit de mantenerse inmaculado por varios juegos porque aunque el logro sea diferente, sigue teniendo mucho mérito. Alfonso L. Tusa C

miércoles, 9 de julio de 2014

Eliezer Alfonzo por Yusmeiro Petit

En principio la transacción del 7 de julio de 2014 entre Bravos de Margarita y Navegantes del Magallanes pareciera circunscribirse a estos dos peloteros, por su trayectoria, por su experiencia en LVBP. En los compartimientos más profundos de la sagacidad beisbolera de Luis Blasini y Yves Hernández, seguramente resplandecen las aptitudes y potencialidades de los otros nombres involucrados en el cambio. Bravos espera que Yorman Rodríguez y José Osuna puedan empezar a demostrar sus cualidades a un nivel tal que les permita convertirse en titulares a la brevedad. Magallanes asume a Jonathan Herrera como la pieza clave del cambio, por su versatilidad para jugar cualquier posición del infield, por su capacidad para ejecutar las jugadas pequeñas que pueden ganar un juego, como los toques de pelota, el bateo y corrido, dirigir la pelota hacia la banda contraria, tomar bases por bolas. En enero de este 2014 se hizo evidente que Alfonzo saldría del barco. Algunas escaramuzas con el manager Carlos García por motivos de ver poca acción determinaron esa necesidad. Es un pelotero de gran repercusión en LVBP por su poder ofensivo. Magallanes obtuvo beneficios de esa cualidad principalmente en la temporada 2012-13 cuando Alfonzo largó 16 jonrones y empujó 43 carreras en 60 juegos. La temporada pasada, jugó en 40 encuentros entre otras razones por algunos inconvenientes físicos y porque por momentos pasaba momentos de sequía ofensiva. Es un jugador que aun puede dar mucho en LVBP y seguramente aguijoneado por la necesidad de mostrarle al Magallanes que aún le quedan años de calidad en la liga, dará todo lo que esté a su alcance por tener otra gran temporada. En cuanto a Petit, hasta cierto punto es una sorpresa su regreso a la nave, sobre todo luego de haber salido de manera intempestiva luego de una presentación lamentable ante las Águilas del Zulia en la semifinal de la temporada 2009-10, el manager Carlos García lo envió al bull pen y Petit estuvo en desacuerdo y se separó del equipo. Entonces fue enviado a Bravos de Margarita junto a Anibal Sánchez por el receptor Ramón Hernández, José Rodríguez y Bruce Rondón. Andando el tiempo Petit reflexionó y entendió las razones por las que García lo había enviado al bull pen. En 2012 regresó a las Grandes Ligas con los Gigantes de San Franciso donde ha cumplido diversas funciones. Si los Gigantes van a los play offs lo más probable es que Petit se incorpore al equipo durante el mes de diciembre. Alguien podría pensar que hay superpoblación de infielders en el Magallanes, pero al estudiar la situación en detalle se entiende que Rougned Odor si juega sería hacia diciembre. Andrés Eloy Blanco solo podría jugar cierta cantidad de encuentros por su condición física. Darwin Pérez debe jugar de manera gradual debido a la condición de su hombro de lanzar. Renny Osuna si podría ser una opción diaria. Alberto Callaspo también se incorporaría durante diciembre. Mario Lisson es muy probable que también se tome algún descanso hasta noviembre. Esto podría significar que peloteros incipientes como Humberto Arteaga vea cierta acción al comienzo de la temporada. Jonathan Herrera también empezaría a jugar hacia mediados de noviembre. Ronny Cedeño es otro pelotero que por lo general entra en acción hacia mediados de temporada. Por eso todos esos infielders tienen su razón de estar en el equipo, la alternancia permitirá mantener al equipo con buen nivel en su cuadro interior. Alfonso L. Tusa C.

martes, 8 de julio de 2014

José Altuve y Bob Watson

La noche de este martes 7 de julio de 2014, José Altuve salió a batear ante el derecho de los Rangers de Texas, Miles Mikolas en el Globe Life Park de Arlington, se abría el cuarto episodio. Conectó un rodado al campocorto que en principio fue sentenciado out por el árbitro de primera base Vic Carapazza. El manager Bo Porter salió a reclamar y la sentencia fue cambiada, la repetición mostró que Altuve había llegado primero a la almohadilla. Era el imparable 123 de Altuve en la temporada, así igualaba la marca de Bob Watson de más imparables para un jugador de los Astros de Houston antes del receso del Juego de Estrellas. Watson había despachado 123 imparables en la temporada de 1973. Las diversas observaciones que han hecho analistas del béisbol de la talla de Peter Gammons apuntan hacia el camarero de Maracay como representante de la nueva imagen del juego que ahora se mueve, en clara demostración cíclica, al ritmo de peloteros como Billy Hamilton, Jacoby Ellsbury, el recientemente llamado por Boston Mookie Betts. Altuve se ha convertido en la viva imagen de ese jugador que se embasa consistentemente, y convierte los boletos y sencillos en dobles a punta de bases robadas. El juego ha dejado de depender exclusivamente de bateadores de poder para decidir los juegos. Bob Watson fue un jugador de primera base, quién sin ser exactamente un bateador de poder acumuló ciertas dosis de cuadrangulares y carreras empujadas que permitían clasificarlo de manera más cercana a ese tipo de bateador con algún poder. Hasta el 30 de junio de 2014, Altuve tenía una seguidilla de 7 juegos seguidos robando al menos una base. En 4 de ellos, también seguidos, había robado más de una base. El último pelotero en alcanzar esa marca había sido Ray Chapman de los Indios de Cleveland en 1917. Chapman es el único pelotero de MLB, hasta el momento, que murió a consecuencia de una lesión sufrida en el terreno de juego. Ambos son records para los Astros de Houston. Rickey Henderson en 1983, robó al menos una base en 11 juegos seguidos, pero nunca tuvo juegos de multirobos en más de 3 juegos seguidos. Al 7 de julio Altuve lidera las Grandes Ligas con 124 imparables. Uno de veintiun peloteros con más de 100 imparables. También comanda las Grandes Ligas con 38 juegos multihits. Le sigue Nick Markakis con 35. Robert (Bob) José Watson nació en Los Angeles, Calif., el 10 de abril de 1946. En su primer juego como profesional (Categoría Clase A) bateó un jonrón de tres carreras. Su posición original era la de catcher, solo jugó 10 encuentros como receptor en Grandes Ligas, sus posiciones regulares fueron jardinero y primera base. Jugó en LVBP por primera vez en la temporada 1967-68 con los Tiburones de La Guaira. Entonces participó en 19 juegos, bateó para .257, 18 imparables en 70 turnos al bate. 6 dobles, 1 jonrón. 10 carreras anotadas, 6 empujadas. Al 7 de julio de 2014, José Altuve se encuentra entre los mejores segundas base defensivos de las Grandes Ligas. Marcha de séptimo en promedio defensivo con .990. También séptimo en factor rango de alcance con 4.91. Cuarto en innings jugados con 755. Cuarto en errores con 4. En dobleplays marcha cuarto con 58. Es tercero en asistencias con 246. Segundo en outs con 166. Watson ganó el premio del jugador del mes de mayo en la Liga Nacional en 1972 y 1975. También fue jugador de la semana del 1 de agosto de 1976. En 1975 fue líder de la Liga Nacional en Factor Rango de alcance (10.41). En 1977 fue el primera base con más asistencias (118) de la Liga Nacional. En 1977 (8) y 1978 (6) fue líder en carreras salvadas para un primera base en la Liga Nacional. Jugó en los Juegos de Estrellas de 1973 y 1975. En 1974 se convirtió en el jugador que anotó la carrera millonésima en MLB. Regresó a LVBP en la temporada 1970-71 con los Cardenales de Lara. En esa ocasión participó en 41 juegos. Bateó para .345, 50 imparables en 145 turnos al bate. 8 dobles, 1 triple, 9 jonrones. 23 carreras anotadas, 31 empujadas. Al 7 de julio Altuve tiene un promedio de un ponche por cada 14,12 turnos al bate, es uno de los bateadores más difíciles de abanicar en todas Grandes Ligas junto a Victor Martinez (1 ponche por cada 13,13 turnos). “Tiene un control increíble sobre su bate”, dice el gerente general Jeff Luhnow. “Él es capaz de batear fouls para mantenerse en el turno. Ha logrado desarrollar un swing de líneas muy preciso. Y tiene una zona de strike muy pequeña. La razón por la que Altuve cada vez es más valioso no es solo que puede evitar los ponches, sino que ahora es más selectivo con los pitcheos, por lo que está aumentando sus boletos”. Watson es el primero de dos peloteros, el otro es John Olerud, que ha bateado la escalera en ambas ligas. Lo consiguió por vez primera con el uniforme de los Astros de Houston el 24 de junio de 1977. Ese día en el Astrodomo bateó de 4-4 con una anotada y 5 empujadas. Los Astros vencieron a los Gigantes de San Francisco 6-5. Watson largó el triple en el primer inning, el doble en el tercero, el jonrón en el quinto, todos ante Bob Knepper, el sencillo lo consiguió ante Randy Moffit en el octavo. La segunda ocasión ocurrió el 15 de septiembre de 1979 con la camiseta de los Medias Rojas de Boston. Ese día en Memorial Stadium, bateó de 5-4 con 2 anotadas y dos empujadas, en la victoria de los patirrojos 10-2 ante los Orioles de Baltimore. Bateó el sencillo en el segundo episodio. El doble en el cuarto, ambos ante Dennis Martínez. En el sexto falló con rodado al campocorto. Largó el triple en el octavo ante Tippy Martínez. Y el jonrón lo despachó ante Don Stanhouse en el noveno. En el octavo inning del juego de este 7 julio que los Astros ganaron 12-7 a los Rangers, Altuve salió a batear ante el derecho Scott Baker y soltó su imparable 124 hacia el jardín central corto. Así establecía una nueva marca de más imparables para un jugador de los Astros de Houston. Watson lo había logrado en 102 juegos de la temporada de 1973. Altuve lo consiguió en 91 juegos de esta temporada (2014). Alfonso L. Tusa C.